Case

Ervaringen van

PIM+ gebruikers

Deltion College
Branche: onderwijs

Een IT-storing blijft op een ROC zoals het Zwolse nooit lang onopgemerkt. “Dat horen we meteen”, stelt Rob Vos, hoofd Informatisering en Automatisering bij de onderwijsinstelling. “Maar je wilt een hausse aan telefoontjes voorkomen, en daarvoor moet je in één oogopslag kunnen zien hoe je backbone en je informatievoorziening draaien.” Deltion College vulde die behoefte in met PIM+.
 

Met ruim zestienduizend leerlingen en ongeveer 1150 medewerkers behoort het Deltion College tot de grotere mbo-instellingen van Nederland. De leerlingen krijgen sinds 2008 onderwijs vanuit één locatie: de Deltion Campus in Zwolle. “Centralisatie is onze kracht”, vertelt Rob Vos. Die centralisatie vraagt wel het uiterste van de IT-voorzieningen. “Dagelijks zijn er meer dan tienduizend devices online.” Al die apparaten maken verbinding via het wifinetwerk dat volledig dekkend is, en via ‘kilometers en kilometers aan glasvezel- en koperbekabeling’.


Om ervoor te zorgen dat studenten en medewerkers altijd toegang hebben tot de circa 350 applicaties voor onderwijs en bedrijfsvoering, heeft Deltion College zoveel mogelijk zaken dubbel uitgevoerd. “We beschikken binnen ons ROC over twee Main Equipment Rooms. Als de verbinding met het internet uitvalt kunnen we, bij wijze van spreken, intern doordraaien en gaan de lessen gewoon door”, aldus Vos.

Single pane window

“Als er iets uitvalt, dan horen we dat meteen van de gebruikers, ook zonder enige vorm van monitoring”, zo zegt Vos met een lach. Maar zover laten Vos en zijn collega’s het liever niet komen. Wim Holtrust, hoofd Servicedesk en Werkplekbeheer bij Deltion College: “We gebruikten meerdere monitoringoplossingen, maar als je die niet up-to-date houdt, dan zit je altijd met verouderde informatie op je schermen. Dan word je ineens overvallen door heel veel telefoontjes, omdat er een applicatie of systeem uit blijkt te liggen.”

Met meerdere monitoringoplossingen en dus ook meerdere schermen is het vervolgens lastig om snel te achterhalen wat de oorzaak van een storing is en wie het probleem kan verhelpen. “We hadden behoefte aan een ‘single pane window’”, schetst Hans Hoeven, bij Deltion College senior network administrator. “Je wilt één scherm hebben waarop je al je meldingen binnenkrijgt.”

“Je wilt weten hoe je backbone en je informatievoorziening draaien, en wat voor acties je moet ondernemen om ervoor te zorgen dat je continuïteit kunt bieden”, voegt Vos daaraan toe. “Om dat te bereiken, moesten we naar een nieuw systeem toe dat in één enkel scherm direct inzichtelijk maakt wat er aan de hand is. In één oogopslag moet duidelijk zijn hoe je ervoor staat.”


Monitoren met PIM+ 
Tijdens een beurs kwam Holtrust in contact met X-ICT, dat een demo toonde van het monitoringsoftwarepakket PIM+. “Dat zag er eigenlijk direct al heel erg aanlokkelijk uit”, zo herinnert Holtrust zich. “Daarna verzorgde X-ICT bij ons op de campus een demo voor de medewerkers die vanuit operations met monitoring te maken hebben en iedereen was gelijk enthousiast.”


“PIM+ werkt echt heel erg intuïtief”, oordeelt Hoeven. “Als je op een button drukt, dan gebeurt er ook wat je van tevoren verwacht. Zaken als devices toevoegen, dashboards maken en events triggeren, gaan allemaal heel eenvoudig.” Vos: “De mogelijkheid om je eigen monitoring samen te stellen en de flexibiliteit en breedte van het pakket spraken ons direct aan. We kunnen bijvoorbeeld heel eenvoudig onze eigen SQL- of Oracle-checks toevoegen.”


“PIM+ werkt veel eenvoudiger dan bijvoorbeeld een pakket als Nagios, en was binnen twee dagen volledig geïmplementeerd”, vervolgt Holtrust. “Daarna waren de PIM+ consultants nog twee dagen op locatie om de vragen te beantwoorden die we hadden na onze eerste ervaringen met PIM+ en om de inrichting verder te finetunen.” De PIM+ consultants leggen bovendien twee keer per jaar een bezoek af aan Deltion College om te kijken of alles nog up-to-date is.

“Het monitoren met PIM+ is in korte tijd diep in onze genen gaan zitten.”

Twaalfhonderd nodes

Op het moment van het interview met Hoeven, Holtrust en Vos heeft Deltion College zo’n twaalfhonderd nodes gekoppeld aan PIM+, variërend van servers en switches tot de wireless access points, kassasystemen en de firewalls. Hoeven: “We monitoren bijvoorbeeld de temperatuur van de switches. Als er in een MER een koeling uitvalt, krijgen we daar meteen een melding over.”

Maar ook het ‘uitlezen’ van bijvoorbeeld de uninterruptible power supplies en van de koelingen zelf behoort tot de mogelijkheden. “Als de basis goed is, dan kun je het aantal nodes vrij eenvoudig uitbreiden”, verzekert Dennis van der Vegte, adviseur bij X-ICT.
 

“We gaan op korte termijn nieuwbouw plegen en we zijn nu al aan het kijken wat we dan allemaal weer kunnen monitoren”, vult Vos aan. “Het monitoren met PIM+ is in korte tijd diep in onze genen gaan zitten.”


Betere dienstverlening 
De dienstverlening is met PIM+ volgens Vos ook duidelijk beter geworden. “Mijn collega’s van de servicedesk kregen al dagelijks taart, en dat zijn er nu twee per dag geworden”, zegt de manager Informatisering en Automatisering met een knipoog. “De schermen met PIM+ maken ook veel indruk. De reactie is dan toch: indrukwekkend dat jullie dit allemaal bij kunnen houden!"